Hay lugares a los que nada más llegar, nada más verlos, te das cuenta de que se convierten en amor a primera vista. Eso es lo que nos sucedió nada mas llegar a Antigua Guatemala. Desde que nuestro shuttle bus empezó a caminar por sus calles empedradas nos dimos cuenta que estábamos en la ciudad más bonita del mundo.

Caserones pintados de vistosos colores y en perfecto estado de conservación, iglesias y plazas decoran impasibles sus callejones empedrados. Su mayor encanto sin duda, son sus calles, la ciudad no está asfaltada. Antigua Guatemala mantiene los adoquines originales que colocaron los españoles cuando fundaron la ciudad allá por el año 1541.

Santiago de los Caballeros de Guatemala, que así fue como la bautizaron, mantiene ese aire de ciudad “colonial” como si de un pueblo español del siglo XVl se tratara. No en vano, la ciudad fue la capital de Centroamérica durante más de dos siglos Sus gentes, ataviadas la mayoría con trajes típicos en su quehacer cotidiano le dan si cabe un mayor encanto.

Caminar por Antigua Guatemala te supone querer observarlo todo, no perderte nada. Aquí no existen edificios altos, aquí la máxima altura permitida son dos plantas. La UNESCO la declaró Patrimonio de la Humanidad en 1979 y desde entonces cuida todos los detalles con mucho celo. La ciudad se encuentra rodeada de vegetación y de volcanes como el Volcán de Fuego, el Volcán de Acatenango y el Volcán de Agua. El primero de ellos se encuentra activo y es fácil admirar, sobretodo de noche, su frenética actividad.

Durante nuestro recorrido por el país, coincidió que tuvimos que parar tres veces en Antigua Guatemala. Cada vez que eso ocurría, la ciudad nos gustaba más y más. Todas las fotografías, reportajes y videos que sobre ella habíamos visto, se quedaban insignificantes ante la belleza que supone verla al natural. Por mucho que uno quiera explicarlo con palabras, resulta imposible, Antigua Guatemala o Valle de Panchoy, para los antiguos Maya, es sencillamente maravillosa!

Antigua Guatemala

 

 

COMO LLEGAR Y SALIR DE ANTIGUA GUATEMALA 

Sencillas y variadas maneras son las de llegar y salir de Antigua Guatemala. Desde cualquier punto del país puedes optar por alquilar un coche o moto, o simplemente y más seguro, decidirte por utilizar el transporte público.

“Chicken Bus”

Desde el Aeropuerto y Ciudad de Guatemala llegan muchos, son muy baratos, pero nada recomendables por lo inseguros que son. Estos buses de vistosos colores y divertida apariencia, están pilotados por personas que carecen por completo de responsabilidad y sentido común. Llegan a poner en peligro al usuario en todo momento, por lo que si los puedes evitar, mejor que mejor.

Shuttle

Se trata de unos buses, normalmente de plazas reducidas, que suelen fletar las agencias de viajes o compañías de transportes. Sus conductores son por lo general gente tranquila y respetuosa. Nosotros optamos por la empresa Adrenalina Tours y Coban Travels para llegar y salir de Antigua Guatemala.

Antigua Guatemala

QUE VER EN ANTIGUA GUATEMALA Y GRATIS

Como ya hemos comentado anteriormente, tres fueron las veces que por ella pasamos. La primera vez estuvimos cinco días recorriendo tanto la ciudad como sus alrededores. Las otras dos veces estuvimos de paso y solo nos dedicamos a caminarla una y otra vez, redescubriendo rincones que nunca antes habíamos visto.

Incontables iglesias, conventos, monasterios y ruinas que te harán retroceder en el tiempo con la imaginación mientras paseas por esta bella ciudad colonial. Durante una de nuestras estancias en Antigua, decidimos contratar una excursión guiada por la ciudad con la empresa Mesoamérica Travels. Se trata de una agencia que se especializa en circuitos por todo el país y que también hace rutas guiadas por la ciudad de Antigua. Sin duda una buena manera de la historia de esta bella ciudad.

Pero además, Antigua Guatemala, es una ciudad que presume de tener muchos atractivos turísticos y que además son ¡GRATIS! 

El Arco de Santa Catalina 

Sin duda alguna, es el emblema de la ciudad. Miles de turistas acudimos hasta aquí para contemplar este conjunto monumental perteneciente al antiguo Convento de Santa Catalina Virgen y Mártir. La Unesco lo declaró Patrimonio de la Humanidad en 1979. Los sábados y domingos cierran la calle al tráfico, por lo que puedes sacar la mejor foto del arco sin coches. Si además madrugas un poquito, conseguirás que tampoco salgan personas, pues es una calle muy concurrida de comercios y se llena pronto.

Descubre Guatemala

Iglesia y plaza de la Merced

La plaza que se encuentra frente a la iglesia, es sin duda uno de los lugares de encuentro para la población de Antigua. Cuando cae el sol, numerosos puestitos de comida se agolpan alrededor de sus bancos para deleite de propios y extraños. La iglesia colonial de la Merced, fue construida en el año 1548 y reconstruida por última vez en el año 1976.

Iglesia de San Francisco

Esta iglesia fue construida en su origen a mediados del siglo XVl y destruía hasta en seis ocasiones por los repetidos terremotos que a lo largo de la historia han azotado la ciudad de Antigua. Su principal atractivo es por albergar la tumba del Hermano Pedro.

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Tumba del Hermano Pedro

Como orgullosos tinerfeños que somos, no podíamos dejar escapar la oportunidad de visitar la tumba de uno de nuestros más ilustres personajes, el Hermano Pedro. La tumba, se encuentra en una pequeña cripta rodeada de un conjunto de ruinas en una de las partes no restauradas de la iglesia de San Francisco.

El Hermano Pedro, nació en Tenerife, vivió durante el siglo XVI y se trasladó a la ciudad de Antigua donde fundó un hospital para los pobres, de ahí que los antigüeños le guarden un gran cariño. Fue beatificado en 1980 y canonizado en Ciudad de Guatemala por el papa Juan Pablo II en 2002.

Convento de Santo Domingo

El Convento de Santo Domingo fue construido en 1583 y destruido por el terremoto de Santa Marta en 1773. En la actualidad parte de sus ruinas, han sido convertidas en el Hotel Casa Santo Domingo, convirtiéndose en uno de los hoteles más lujosos de la ciudad. La entrada es libre pudiendo visitar parte de sus instalaciones, incluidos sus hermosos jardines y ruinas.

Ruinas de la antigua Catedral 

Hermosa construcción en ruinas, situada justo al lado de la Catedral de San José. Merece la pena detenerse en ella para observar las dimensiones de la que fue la primera catedral de Antigua. A pesar d haber sufrido numerosos terremotos, todavía conserva en pie muchas de sus impresionantes columnas.

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El Parque Central

Este es sin duda uno d los lugares más concurridos y entretenidos de la ciudad. Rodeado de hermosos edificios de la época colonial con grandes soportales, este Parque es el corazón de la ciudad.  El mejor lugar para refugiarse del calor a la sombra de sus grandes árboles y a la vera de sus numerosas fuentes, entre la que se encuentra la de Las Sirenas de 1737. Frente al parque se encuentra la Catedral de San Jose, que también se puede visitar gratuitamente.

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 Museo del Jade

Museo con carácter de histórico colonial, abre sus puertas en el año 1974. Dentro de su colección posee piezas únicas y espectaculares réplicas del arte Maya. La visita bien merece la pena ya que el Jade es el símbolo de Guatemala. Puedes adquirir igual que hicimos nosotros tu horóscopo Maya. Durante tu visita puedes contemplar como los artesanos convierten la piedra del Jade, en las hermosas joyas que luego exigen en el museo.

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Museo del chocolate

Sin duda, la visita más dulce de Antigua. Este museo te invita a entrar y ver en directo como los artesanos preparan exquisitos bombones, tabletas de chocolate y licores elaborados con este dulce ingrediente. Dispone de un hermoso patio interior con mesas donde sentarte y degustar sus productos y una tienda donde adquirir alguno de sus delicateses.

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El Cerro de la Cruz

Dando un agradable paseo por las calles de Antigua y subiendo una no muy pronunciada cuesta rodeada de bosque, llegamos al Cerro de la Cruz. Lugar muy visitado de la ciudad ya que desde su mirador, se obtienen las mejores vistas sobre la ciudad y del Volcán del Agua al fondo. El lugar está lleno de lugareños y por supuesto de turistas. Varios puestitos de artesanía y algún policía que otro para que estemos tranquilos.

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El Mercado 

Como cualquier mercado del mundo, el de Antigua Guatemala, se llena de gente la mayor parte del día. En el encontramos un batiburrillo de cosas difíciles de nombrar sin olvidarnos alguna. Frutas, verduras, carnes, pescados, pero también, ropa, zapatos, utensilios de plástico, electrodomésticos, teléfonos y más y más. El mercado cuenta además con una zona destinada a los comedores, donde encontrar comida típica, rica y a buen precio está asegurado.

Mercado de Artesanías

Si lo que andas buscando es ese recuerdo típico de Guatemala, este es tu sitio. Cientos de productos de la artesanía guatemalteca se exhiben aquí. A la insistente llamada de “pasen adelante, sin compromiso”, los afamados vendedores intentan colocarte alguno de ellos. Consejo: no os vayáis sin comprar alguna “muñeca quitapones”, nada más típico del país.

DONDE ALOJARSE EN ANTIGUA GUATEMALA

Por supuesto que en Antigua, hay incontables alojamientos donde quedarse. Caros o baratos los hay para todos los gustos y bolsillos. A continuación os detallamos en los que nosotros nos quedamos.

Eco Hotel Uxlabil 

Con una situación magnífica en la ciudad, en la 6ª Avenida norte, a escasa una cuadra de la plaza de la Iglesia de La Merced. Este pequeño eco-hotel boutique cuenta con 10 habitaciones en un ambiente y decoración inmejorable. Cada habitación tiene nombre de una iglesia, en honor a las numerosas iglesias que llenan Antigua Guatemala. El agua caliente de los baños está originada por paneles solares. El jabón que utilizan es natural y no usa detergentes artificiales.

En la parte alta del hotel nos encontramos con una terraza y unas bellas vistas de la ciudad así como del Volcán de Agua. Por la noche podemos ver los rios de lava del Volcán de Fuego que hoy en día se encuentra activo. Wiffi gratis y rápido.Todas las estancias son con desayuno que se sirve en la taberna continua al hotel y ofrece agua pura gratis a sus huéspedes. La cadena dispone de otros dos hoteles de semejantes características, uno en San Juan La Laguna en el Lago Atitlán y el otro en Ciudad de Guatemala.

Antigua Guatemala

Hotel las Camelias Inn

Se encuentra en una de las arterias principales de Antigua Guatemala, en la 3ª calle Oriente y muy cerquita de todos los atractivos turísticos de esta. Este precioso Hotel de color amarillito con habitaciones amplias y decoradas de estilo colonial, es una buena alternativa para alojarse en la ciudad por su proximidad al centro de la misma. Con un jardín en su interior y una espléndida terraza en la parte superior donde tomar un descanso y desde donde se sirven los desayunos con vistas tanto al Volcán de Agua. También disfruta de unas hermosas vistas al Volcán de Fuego, los desayunos aquí saben de una forma diferente. Wiffi gratis y rápido. Agua pura, café y te las 24 horas del día para sus huéspedes también gratis.

Antigua Guatemala

 

Hotel Camino de Santiago

Situado justo a la entrada de la ciudad en la carretera de Antigua Guatemala a Ciudad de Guatemala. Junto al la escultura a la memoria del Santo Hermano Pedro se encuentra este super hermoso hotel, quizás uno de los más bonitos de toda la ciudad. Ideal alojarse en este hotel si se viene en vehículo propio ya que cuenta con parking privado dentro del hotel. Las habitaciones son muy amplias y hermosamente decoradas. Cuenta con dos patios ajardinados uno de los cuales es ideal para realizar celebraciones.

Las principales atracciones turísticas de la ciudad se encuentran a unos 15 minutos de paseo. Wifi gratis y rápido. Agua pura, café y te gratis las 24 horas del día. El personal del hotel, simpático y atento, se encarga de que tu estancia sea como si estuvieras en tu propia casa.

Antigua Guatemala

DONDE COMER EN ANTIGUA GUATEMALA 

La ciudad de Antigua Guatemala cuenta con numerosos establecimientos de restauración. Tenemos de todas las clases, estilos y presupuestos. Podemos encontrar verdaderos lujos gastronómicos a precios europeos, una decoración muy cuidada y una refinada carta. También podemos encontrarnos con lugares económicos donde por muy pocos quetzales salir bastante satisfechos. Comida callejera en la Plaza de la Merced o en el Parque de la Unión podemos disfrutar de riquísimos platos típicos como los tacos, los tamales, etc..

En el interior del mercado de abastos podemos disfrutar de una gran variedad de puestitos donde comer los platos típicos de la región. La hilacha, el pollo con mole, platanos en mole, tortillas de diferentes maíces, negro, amarillo, naranja, etc y a precios realmente asequibles.

Antigua Guatemala

Y para los que no quieran cambiar mucho su menú en Antigua Guatemala podémos encontrar las franquicias más famosas e internacionales del panorama gastronómico, como McDonalds. A nosotros nos encanta y que no perdimos la ocasión de visitarlo. Lo recomendamos aunque no comas nada, no digo más!

Uno de los lugares que recomendamos, sobre todo para la cena es el Restaurante Los Encuentros. Situado en la 1ª Avenida Sur nº4, entre la 5ª calle oriente y la 6ª calle Oriente. Su decoración es realmente una pasada ya que recrea  un “Cicken Bus”. Estos son los famosos buses guatemaltecos que tienen su origen en los antiguos buses escolares de Estados Unidos. Cenar en este restaurante con buena música, música en directo y una sabrosa carta. Podemos encontrar platos sin gluten y unas exquisita variedad de cervezas.

Antigua Guatemala

No lo dudes más y ven a visitar Guatemala y concretamente su Antigua Guatemala. Con esta guía tienes todo lo necesario para pasar unos preciosos días en la que posiblemente sea la ciudad colonial más hermosa del mundo. Si todavía te quedan dudas, escríbenos que también es gratis!